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전문가오피니언

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중국 인공지능기술의 현황과 정책 그리고 전망

김정진 중국서남정법대학교 교수 2019.12.31

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​미국 트럼프(Donald Trumph) 정부의 이른바 ‘미국우선주의’를 내세운 대외경제 정책으로 인하여 최근 미국과 중국의 무역 분쟁은 양국의 중간에서 이해관계가 있는 우리로서는 전쟁이라 표현할 정도로 치열해 보인다. 이에 중국은 미국과의 무역 분쟁에 대한 장기화를 적시하고, 중국 나름대로의 기술 정책과 이와 관련한 법률을 제정하고 있다. 특히, 최근 국제적으로 미래산업으로 이슈가 되고 있는 인공지능과 관련하여 중앙정부 차원의 대대적 지원을 아끼지 않고 있는데, 이러한 중국정부의 노력으로 인하여 많은 성과를 이루기도 하였다.

 

이러한 미·중 간의 분쟁은 상품분쟁에서 기술산업 관련 인공지능 기술의 우위를 차지하기 위한 기술전쟁으로 확대될 것으로 보인다. 그러므로 현재 중국이 내세우고 있는 차세대 산업 혁명이라 불리는 인공지능기술의 현황과 산업에의 응용 등은 우리가 주시해야 할 사항이다. 이를 통해 IT 강국으로 손꼽히는 한국의 인공지능기술의 발전에도 많은 자극과 시사점을 줄 것이다. 특히, 중국의 인공지능기술의 현황과 정책을 검토함으로써 우리의 정책에도 긍정적 변화를 가져다 줄 것이라 본다.

 

중국이 정부차원에서 인공지능기술의 중요성을 인식하고 본격적인 정책을 제시한 것은 2017년부터로 보인다. 즉, 2017년 국무원이 「차세대 인공지능 발전규획(新一代 人工智能发展规划)」을 공포하면서 인공지능과 관련한 중점 정책이 되어 각 부문의 지침이 되었다. 이에 베이징을 비롯하여 장수와 상하이 등을 중심으로 인공지능산업이 본격적으로 국가중요시책으로 지원을 받게 되어 미래 인공 지능이 새로운 산업경쟁 영역으로 인식되기 시작하였다.

 

한편, 2014년 중국에서 인공지능 붐이 각 산업에 불기 시작하면서 현재에 이르러서는 인공지능기술 면에 있어 세계적 선두기업을 여럿 배출하는 등의 성과를 내었다. 중국의 인공지능기술영역의 개발은 주로 컴퓨터 비전(Computer Vision), 자연언어처리(Natural Language Processing), 기계 학습(Machine Learning) 등에 집중되어 있으며, 현재 중국정부의 지원도 이에 집중되어 있어, 어찌 보면 이 분야에서 세계적 우위를 차지하고 있는 것은 당연한 것인지도 모른다.

 

또한, 지식재산권 면에 있어서도 인공지능 관련 특허의 수가 급증하여 2016년에는 29,023건으로 이미 미국을 초월하였으며, 기업융자 등에 있어서도 세계적 우위를 점하고 있다. 텐센트 (Tencent)연구원의 통계에 따르면, 2017년 6월 세계 인공지능 창업기업은 2,617개, 미국이 1,078개로 1위이며, 중국이 592개로 2위에 올랐다.1) 산업규모 면에서 중국정보통신 연구원의 통계에 따르면, 2017년 중국의 인공지능 산업규모는 이미 200억 위안을 돌파하였다.2)

 

중국정부는 2017년을 인공지능 원년으로 삼고 인공지능 기술발전을 위한 다양한 정책을 펴고 있다. 「중국제조2025 (中国制造2025)」, 국무원의 「‘인터넷 플러스’ 적극 추진에 대한 지도의견(国务院关于积极推进“互联网 +”行动的指导意见)」, 「국민경제와 사회발전 제13차 5개년 규획강요(초안)(国民经济 和社会发展第十三个五年规划纲要(草案))」, 「“인터넷 플러스” 인공지능 3년 행동실시방안(“互联网+”人工智能三年 行动实施方案)」, 「“13.5” 국가 과학기술혁신규획(“十三五” 国家科技创新规划)」, 「과학기술혁신 2030 중대과제 (科技创新2030重大项目启动)」, 「국무원의 「차세대 인공지능 발전규획(新一代人工智能发展规划)」, 「공산당 제19차 인공지능발전 목표(党的十九打鲜明提出人工智能发展目标)」, 「과학기술부의 차세대 인공지능 발전규획 실현을 위한 중대 과학기술 과제(科技部宣布启动新一代人工智能发 展规划暨重大科技项目)」, 공업 및 정보화부의 「차세대 인공지능 산업 발전 촉진을 위한 3년 행동계획(工业和信息 化部印发《促进新一代人工智能产业发展三年行动计划(2018-2020))」, 교육부의 「대학교 인공지능 혁신행동계획 (教育部出台《高等学校人工智能创新行动计划》)」 등 다양한 국가급 전략정책을 중심으로 인공지능에 초점에 맞추어 정책을 실행하고 있다.

 

차세대 인공지능 발전규획은 2030년까지 모두 3단계의 구체적 계획으로 나누어져 있다. 이를 구체적으로 살펴보면, (1) 제1단계는, 2020년까지 인공지능의 총체적 기술과 응용을 통해 세계 선진기술수준으로 끌어올려, 인공지능산업의 새로운 중요한 경제성장점으로 만든다는 것이다. 이 단계에서는 인공지능 산업의 경쟁력이 세계 선진수준 대열에 진입하며, 인공지능 기술표준과 서비스체계 및 산업생태가 초보적으로 구축되어 세계 선두의 인공지능 중견기업을 육성하는 것이 목표이다. 또 인공지능 핵심산업은 1,500억 위안을 넘어 관련 산업규모는 1조 위안을 넘을 것으로 예상하고 있다. (2) 제2단계는, 2025년까지 인공지능 관련 이론을 확립하고 일부 기술과 응용기술이 세계 최고 수준에 도달하며, 인공지능이 중국의 산업 전반을 성장시키는 것은 물론, 경제산업을 이끄는 중요한 동력으로 작용하면서 이른바 스마트 사회를 이룬다는 계획이다. 이 단계에서는 인공지능 산업이 글로벌적 가치를 가지는 수준에 도달하며, 인공지능은 스마트 제조, 스마트 의료, 스마트 시티, 스마트 농업, 국방 등에서 폭넓게 활용된다. 인공지능 핵심산업은 4,000억 위안을 넘고, 관련 산업규모가 5조 위안을 넘어설 것으로 보고 있다. (3) 제3단계는, 2030년까지 인공지능의 이론, 기술, 응용 부분에서 세계 선두를 점하고, 중국이 세계 주요 인공지능 혁신의 중심지가 된다는 계획이다. 즉, 이 시기에는 스마트 경제와 스마트 사회에 있어 뚜렷한 성과가 나타남으로 인하여 혁신적인 국가로서 경제강국으로 도약한다는 계획이다. 이 단계에서 인공지능산업의 경쟁력은 국제적 우위를 점하고, 인공지능은 생산, 생활, 사회, 치안, 국방 등에서 폭넓게 응용되며, 인공지능과 관련한 핵심적 기술과 시스템을 완비한 첨단산업지구를 형성하게 된다는 계획이다. 또 이때 인공지능 핵심산업의 규모는 1조 위안을 초과한다고 한다.


중국의 인공지능산업은 2019년 핵심기반기술 확보를 목표로 인공지능의 기반기술인 스마트 적용화 기술이 산업 전반에 상호 연결하여 동반 발전하고 있다. 현재 이러한 기술발전의 효과는 여전히 큰 성과를 보이고 있지는 않지만, 산업 간 융합 및 응용기술에 관한 수준이 높아짐으로써 스마트 경제의 밑거름이 되고 있다.

 

인공지능기술의 핵심기반기술인 유도 오버플로(overflow) 효과가 증대되면서, 알고리즘 면에서 각 유형의 딥 신경 네트워크를 사용하여 해당 데이터 처리에 있어 많은 발전이 있었으며, 컴퓨터 그래픽과 그래픽 인식, 검색엔진, 광고 추천 소프트웨어 영역에서 용이하게 사용할 수 있게 되어, 전통적인 소프트웨어 프레임워크를 지속적으로 혁신할 것으로 보인다. 계산력 면에서는 CPU의 크기가 지속적으로 물리적 한계에 근접하고 있으며, FPGA, FPU, ASIC 등 CPU+X의 이기종 컴퓨팅방식 (heterogeneous computing) 을 적용하여 프로세스의 속도가 더 빠르고 효율적이기 때문에 효용성이 높아진다.  

 

이처럼 기술의 발전으로 인하여 더 많은 가능성으로 인하여 기술에 대한 요구수준도 높아지고 있다. Cambricon(寒武纪), Horizon Robotics(地平线机器人), Vimicro(中星微), 화웨이 (华为, Huawei) 등의 국내기업들이 이러한 기술영역에서 핵심기초기술을 연구개발하고 있다.

 

데이터 면에서는, 전세계 사물인터넷 설비량을 2020년에 204억 개로 예상하고 있으며, 초대규모 데이터 센터의 수량은 485개에 이를 것으로 내다보고 있다. 2019년은 인공지능 산업의 발전에 필요한 알고리즘, 연산력, 데이터 기반 기술개발에 집중하고, 컴퓨터 그래픽, 스마트 자연어 음성처리, 스마트 로봇, 스마트 자동차, 상용 드론이 이미 국제적 수준에 접어들었으며, 스마트 네트워크 자동차, 스마트 서비스 로봇, 스마트 드론에 대한 시장공략에서 인기를 얻고 있다.3)

 

이와 같이 인공지능의 산업사슬이 점차적으로 형성되면서 2018년 초 중국의 인공지능 분야 관련 기업은 2,000개에 달하며, 이러한 기업들은 인공지능의 기초기술 발전에 지대한 공헌을 하고 있다. 즉, 인공지능 관련 사업의 점차적 저변확대를 통하여 핵심기술을 가진 상위 업종 간 산업사슬을 구축하고 있다. 또, 지방적 요소와 특색적인 사업 아이템이 결합하여 새로운 형태로 나타나기도 한다. 2018년 이후 중국 

인공지능산업은 장삼각(长三角), 주삼각(珠三角), 베이징· 텐진·허베이(京津冀)의 3대 시에서 급성장하고 있다. 베이징, 상하이, 텐진, 광동, 안후이, 저장 등에서도 특색적인 인공지능 산업체가 형성되고 있다.4)

 

인공지능의 융합화라는 새로운 산업발전에 있어, 제조 영역에서 레노보 그룹(联想集团, Lenovo Group)이 이른바 ‘제조업+서비스’를 통해 인공지능 시대의 생산효율성을 최대화할 수 있는 상업모델을 적용하고 있으며, 인공지능 기술에 기초하여 스스로 생각하고 생각을 발전시킬 수 있는 ‘유기제조(有机制造)’를 실시하고 있다. 또한, 하이얼(海尔, Haier)은 인공지능기술을 이용하여 전통산업에 적용함으로써 전통가전에 종사하는 기업에 “하드웨어+소프트웨어+ 서비스”라는 플랫폼을 제공하고 있다. 이에는 센스와 스마트 컴퓨팅의 이용에 있어 제조설비의 공업효율과 사용수명을 제고하게 한다.

 

인공지능산업의 시장규모에 대하여는, 전첨산업연구원 (前瞻产业研究院)이 발표한 '중국 인공지능산업 시장의 전망과 투자전략계획 분석 보고(中国人工智能行业市场 前瞻与投资战略规划分析报告)'의 통계에 따르면,5) 2015년 중국의 인공지능시장규모는 이미 100억 위안을 돌파하였으며, 2016년의 규모는 전년대비 27% 증가하였다. 또 2017년에 이르러서는 그 규모가 무려 237.4억 위안으로 전년대비 67% 성장하였다. 이러한 성장추세에 힘입어 2018년은 약 415.5억 위안으로 2017년에 비해 75% 성장하였다. 그리고 2019년과 2021년 중국의 인공지능시장 규모는 각각 554억 위안과 1,000억 위안으로 예상되며, 2019년부터 2023년까지의 연평균 성장률은 43.73%에 이를 것이라고 전망된다.

 

중국 인공지능산업의 발전은 국가의 매우 중요하고, 적극적 지원이 이루어지는 정책으로 되었다. 인공지능의 발전은 컴퓨터 연산과 빅데이터 기술의 발전에 정부의 적극적 지원정책이 합쳐져 큰 시너지를 가져오고 있다. 구체적으로는 중국 과학기술계와 전체 산업계가 연결되어 마치 중국의 상징성 산업으로 발전하고 있다.

 

인공지능기술은 현재 이른바 '스마트 시대'를 열었으며, 산업형태를 재편성하면서 전통산업의 개선을 불러오고 있다. 또한, 인공지능기술은 ‘무인경제(无人经济)’로 빠르게 변화하면서 기존 업종에 상당한 영향을 미치고 있으며, 이는 새로운 산업개혁을 이끌고 있다.

 

세계적 추세도 주요 선진국들은 인공지능기술의 발전에 높은 관심을 가지고 있으며, 이를 통해 국가경쟁력을 높이는 것은 물론, 국가안보를 위한 중대한 전략으로 작용할 수 있도록 인공지능의 발전을 통해 국제 과학기술경쟁에서 주도권을 잡으려고 하고 있다. 장래 인공지능은 세계 주요국의 산업 전쟁에 있어 핵심이 될 것이다.

 

 

<참고 자료>


谢毅梅, 人工智能产业发展态势及政策研究, 发展研究, 2018年第9期

 

赛迪智库人工智能产业形势分析课题组(2019), 2019年中国人工智能产业发展形势展望,中国计算机报, 第008版(인터넷판), 2019.01.28,

 

2019年中国人工智能行业市场现状及发展前景分析 科技新基建将带动基础设施建设, 前瞻产业研究院, https://bg.qianzhan.com/trends/detail/506/190522-f36444f5.html

 

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1) 谢毅梅, 人工智能产业发展态势及政策研究, 发展研究, 2018年第9期, p.92. 재인용.


2) 谢毅梅, 위의 논문, p.92. 재인용.


3) 赛迪智库人工智能产业形势分析课题组(2019), 2019年中国人工智能产业发展形势展望,中国计算机报, 第008版(인터넷판), 2019./1.28, p.1.

4) 赛迪智库人工智能产业形势分析课题组(2019), 2019年中国人工智能产业发展形势展望,中国计算机报, 第008版(인터넷판), 2019./1.28, p.1.


5) 2019年中国人工智能行业市场现状及发展前景分析 科技新基建将带动基础设施建设, 前瞻产业研究院https://bg.qianzhan.com/trends/detail/506/190522-f36444f5.html(접속일: 2019.10.4.). 

 

 

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